miércoles, 2 de abril de 2014

Delimitan miles de corredores en la Amazonia para preservar las selvas que absorben más carbono

Amazonia
Foto: WHRC
MADRID, 2 Abr. (EUROPA PRESS) -

   Las cifras son alarmantes y, a menudo difícil de absorber. Cerca de 15 millones de kilómetros cuadrados de bosque tropical se extienden a través de 75 países en tres continentes. Los árboles en los bosques almacenan de 225 a 250.000 millones de toneladas de carbono.

   Cada año, grandes extensiones de esos árboles se pierden con el desarrollo y la agricultura, cerca de 56.000 kilómetros cuadrados por año desde 2000 hasta 2012. Esta deforestación libera casi mil millones de toneladas de dióxido de carbono en el aire, entre el 15 y el 20 por ciento de las emisiones globales.

   Durante una década, los grupos conservacionistas y gobiernos han estado trabajando para frenar la destrucción de los bosques tropicales y frenar el aumento de carbono en la atmósfera . A través de un programa de las Naciones Unidas llamado Reducción de Emisiones por Deforestación y Degradación de Bosques (REDD+), los negociadores se esfuerzan para compensar las emisiones de carbono en los países industrializados y preservar los bosques en los países en desarrollo. Un trío de científicos delCentro de Investigación Woods Hole (WHRC) ha añadido un nuevo ángulo para la discusión. ¿Por qué no preservar la biodiversidad y promover la sostenibilidad del medio ambiente, al mismo tiempo?.

   Patrick Jantz, Scott Goetz, y Nadine Laporte combinaron datos de satélite, estudios basados en tierra y datos socioeconómicos para trazar un nuevo camino a seguir para la conservación de los trópicos. Se cree que los bosques tropicales son el hogar de hasta la mitad de las especies terrestres del mundo. También contienen algunas de las poblaciones más densas de carbono, por lo que un poco de conservación bien pensada puede recorrer un largo camino.

   Su idea es vincular los bosques existentes y la biosfera preservada con corredores estratégicos de tierra protegida con vegetación densa. Nuevas investigaciones sugieren que incluso los estrechos pasillos de los bosques no desarrollados ayudan a la reproducción, la diversidad genética y la supervivencia de las especies vegetales y animales. Los pasillos protegidos también ofrecen una válvula de seguridad para las especies que deben desplazarse y adaptarse al cambio climático.

 Las líneas negras representan los corredores ricos en carbono propuestos por Jantz y colegas. Las áreas con sombreado más claro representan las áreas protegidas existentes , mientras que los colores más oscuros son tierras que no están protegidas y potencialmente abierto para el desarrollo .
   Para crear los pasillos, Jantz comenzó con un mapa de carbono tropical que Goetz, Laporte, Alessandro Baccini y otros científicos WHRC desarrollaron hace unos año. Ese mapa incluyó datos de los satélites ICESat, Terra y Aqua de la NASA, entre otros. El mapa de carbono tropical se convirtió en la capa de base en el mapa de arriba.

CORREDORES ECOLÓGICOS

   Jantz superpuso el mapa de carbono con los límites de las áreas protegidas de cada país tropical. Luego buscaron los píxeles del mapa con la mayor biomasa (densidad media de árboles y otra vegetación) entre cada zona preservada. Al mismo tiempo, se examinaron las amenazas y los costos socioeconómicos de la conservación de los bosques tropicales de diversos usos en competencia, como la agricultura y el desarrollo. El objetivo era encontrar corredores que podrían equilibrar las oportunidades económicas en las naciones en vías de desarrollo con la necesidad de preservar los bosques. Estas capas de mapas ayudaron a Jantz a identificar corredores potenciales para su protección.

   El mapa de los corredores no terminó con la contabilidad de los árboles. Mirando más de cerca la selva amazónica, Jantz analizó su espesura y diversidad en cada tramo.

   Después de tomar en cuenta árboles, plantas, animales y necesidades humanas en cuenta, se asignaron 16.257 corredores entre 5.600 áreas protegidas. Cada corredor forestal tiene al menos uno o dos kilómetros de ancho, pero las formas no son necesariamente las líneas rectas. En algunos casos, la ruta se desvía a recoger más biomasa o más biodiversidad. La totalidad de sus estrechos franjas de bosque añaden hasta 3,4 millones de kilómetros cuadrados de tierra que contienen cerca de 51.000 millones de toneladas de carbono un 15 por ciento del total de carbono almacenado en la vegetación sin protección en los trópicos.

ENLACES PROTEGIDOS: Corridors for Carbon and Critters