miércoles, 4 de junio de 2014

Hallan en Chile medio centenar de dinosaurios sepultados por las rocas de un glaciar

El cementerio de Torres del Paine es uno de los mayores descubiertos en la historia

EFE



Científicos chilenos han descubierto en Torres del Paine un cementerio con al menos 46 ejemplares enteros de ictiosaurios, uno de los grandes reptiles marinos de la época de los dinosaurios que desapareció hace 99 millones de años.
«Es uno de los yacimientos de ictiosaurios más grandes de la historia o por lo menos de los que conocemos hasta el día de hoy», dijo el paleontólogo Christian Salazar, del Museo Nacional de Historial Natural (MNHN).
En solo tres campañas de exploración los investigadores han hallado 46 ejemplares, entre ellos uno con dos embriones de quince centímetros y con restos estomacales que «lo colocan en una categoría de conservación privilegiada y casi única», recalcó Salazar.

Todo comenzó con una joven estudiante de pregrado, Judith Pardo,que fue invitada por unos glaciólogos a investigar la zona del Parque Nacional Torres del Paine y descubrió los restos. «En un congreso posterior en la Universidad de Concepción, ella expuso sus primeros datos ante el profesor y doctor Wolfgang Stinnesbeck, quien la invitó a hacer su doctorado en Alemania», recordó el paleontólogo quien se unió al proyecto mientras estaba haciendo su doctorado en laUniversidad de Heidelberg (Alemania).

Articulados y con la cabeza quebrada

Según Salazar, que organizó la primera campaña para evaluar el potencial de esta investigación, «estos organismos tienen la cabeza quebrada y se encuentran completamente articulados, o sea que cuando fueron transportados sus carnes contenían sus huesos unidos, si hubieran muerto más arriba habríamos encontrado su cuerpos dispersados».
Los ictiosaurios medían cinco metros de largo y vivieron entre elperiodo Triásico y el Cretácico y al menos 46 de ellos quedaron sepultados por las rocas del glaciar Tyndall, de acuerdo con los resultados de los tres investigadores que fueron en la primera campaña.
«Las rocas en las que están contenidos los ictiosaurios son series turbiditicas, depósitos de verdaderos aluviones o derrumbes submarinos que ocurren esporádicamente producto de la inestabilidad de la topografía», explicó el investigador.
Esas rocas tenían información de «ocho grandes eventos o derrumbes» en los que, además de los ictiosaurios, quedaron contenidas aletas y otras partes del cuerpo, que llevan a los investigadores a preguntarse cuáles eran los depredadores de esta especie prehistórica.
«Clásicamente están asociados con los plesiosaurios, pero no encontramos evidencia de ellos en esta área, aunque estamos seguros de que con más campañas de exploración encontraremos restos», dijo Salazar.
Aunque parece que los ictiosaurios se extinguieron a consecuencia de un calentamiento global, aún se desconoce la causa definitiva, pero este cementerio promete arrojar luz sobre las preguntas que la paleontología aún no puede responder.



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